19 de mayo de 2024

Santa Fe 24 Horas

Portal de Noticias

De un garage a ser un éxito internacional: la historia de Mercado Libre

Mercado Libre, la plataforma de e-commerce líder en América Latina comenzó hace más de 24 años en un garage de la Ciudad de Buenos Aires.

Hace 24 años Marcos Galperín creó Mercado Libre, con la idea de revolucionar el comercio electrónico en América Latina.

Los comienzos de Mercado Libre fueron en unos cuartos en la cochera de un edificio en Saavedra, Ciudad de Buenos Aires. Marcos Galperin, Hernán Kazah y otros jóvenes graduados universitarios comenzaron a trabajar en un cuarto sin ventanas para crear una plataforma de comercio electrónico que, desde la Argentina, conquistaría América Latina y llegaría a valer más de US$35.000 millones.

El equipo inicial de Mercado Libre; Marcos Galperin (tercero desde la izquierda); Juan Martín De la Serna (tercero desde la derecha), entre otros

El equipo inicial de Mercado Libre; Marcos Galperin (tercero desde la izquierda); Juan Martín De la Serna (tercero desde la derecha), entre otros

La primera oficina de aquella startup, hoy uno de los cinco unicorios argentinos -empresas que superan los US$1000 millones de valuación- funcionó en el subsuelo del edificio Panamericana Plaza, que era propiedad de la familia de Galperin, dueños de la curtiembre Sadesa y otros negocios.

En agosto de 1999, Marcos Galperín estudiaba en la Universidad de Stanford cuando con un grupo de emprendedores decidieron crear Mercado Libre.

Su visión consistía en crear un espacio en línea que conectara a compradores y vendedores en América Latina, cuando el comercio electrónico apenas se asomaba en la región.

Cables de red, monitores de tubo, cámaras de foto y diskettes se amontonaban en una pequeña sala, donde se reunían muchos de los ejecutivos que hoy continúan en la compañía, como Juan Martín De la Serna, VP senior de Logística y Envíos de la firma; Osvaldo Giménez, VP de Mercado Pago, la unidad financiera de la empresa; Pedro Arnst, CFO; o Daniel Rabinovich, CTO.

El estacionamiento del edificio Panamericana Plaza, en Saavedra; está ubicado en las calles Tronador y Vedia

El estacionamiento del edificio Panamericana Plaza, en Saavedra; está ubicado en las calles Tronador y Vedia

"Cuando entré a trabajar, fue un shock bastante feo. Venía de una oficina en Puerto Madero, con vista al río, y llegué el primer día a un garage en un estacionamiento, con una oficina de una puertita y sin ventanas. Lo llamé a mi viejo ese día y le dije: 'Creo que fue un error'", recuerda Rabinovich, quien ingresó a la empresa poco después de su inicio.

La plataforma comenzó como un marketplace, un sitio de subastas al estilo eBay, permitiendo a los usuarios comprar y vender productos de manera sencilla y segura. La apuesta inicial de Galperín y su equipo de Stanford, compuesto por Alejandro Oxenford, Daniel Rabinovich y Hernán Kazah, pronto se materializó en el lanzamiento de Mercado Libre, desde un garaje del barrio de Saavedra, en la Ciudad de Buenos Aires.

Marcos Galperín creó Mercado Libre en 1999

Marcos Galperín creó Mercado Libre en 1999

Antes de comenzar el proyecto, nadie creía que podía ser exitoso ya que la penetracion de Internet en America Latina era del 3%. Además, los usuarios no tenian la confianza para realizar comprar en línea por miedo a ser estafados.

No obstante, Galperín pudo ponerse en contacto con John Muse, cofundador de HM Capital Partners, quien quedó fascinado con el proyecto y decidió invertir 7,5 millones de dolares.

En sus primeros años, la plataforma experimentó un crecimiento vertiginoso y expandió sus operaciones a varios países de la región, incluyendo Brasil, México, Colombia y Venezuela. Incluso, desde Mercado Libre cerraron un acuerdo con eBay para que esta sea la principal accionista de la empresa.

Este crecimiento llevó a Mercado Libre a diversificar su oferta, abarcando categorías que iban desde tecnología hasta bienes raíces.

En 2003, la introducción de Mercado Pago marcó un hito. Este servicio de pagos en línea se convirtió en un elemento fundamental para la confianza de los usuarios y la facilitación de transacciones en la plataforma. Uno de los principales miedos de los usuarios de América Latina era ser víctimas de estafas al realizar compras por internet.

Mercado Pago se incorporó como una herramienta digital de alta seguridad, en la que los usuarios podían confiar, ya que podían ver cómo se procesaban los pagos y verificar que los productos lleguen a sus compradores.

Mercado Pago se creó en 2003

Mercado Pago se creó en 2003 como una herramienta digital de alta seguridad

Al comienzo, los pagos eran gestionados manualmente por medio de fax, a medida que la plataforma fue evolucionando y la tecnología desarrollándose, el sistema se fue automatizando. Hasta aceptar pagos con diversas tarjetas bancarias, transferencias bancarias y otros métodos de pago.

En 2007, la empresa dio un paso crucial al realizar una oferta pública inicial (IPO) en la Bolsa de Valores de Nasdaq, recaudando US$100 millones y consolidándose como otro hito para el emprendimiento en América Latina. La fortaleza financiera permitió a Mercado Libre enfrentar la crisis financiera global de 2008 y continuar su expansión.

A lo largo de los años, Mercado Libre impulsó la evolución del comercio electrónico en América Latina, contribuyendo significativamente a cambiar los hábitos de compra de la población y fomentando la confianza en las transacciones en línea.

Con el tiempo, la empresa implementó diversas innovaciones tecnológicas, desde el desarrollo de aplicaciones móviles hasta mejoras en la seguridad de las transacciones. La introducción de servicios adicionales, como Mercado Envíos, su servicio de logística y Mercado Crédito, un servicio de préstamos para vendedores, consolidó aún más su posición como líder del e-commerce en la región.

Mercado Libre es la plataforma de e-commerce líder en América Latina

En la actualidad, Mercado Libre no solo es la plataforma de comercio electrónico líder en América Latina, sino que también extendió sus operaciones a mercados internacionales como Portugal, España y Turquía.

Con más de 100 millones de usuarios activos mensuales y un valor de mercado que supera los US$90 mil millones, la historia de Mercado Libre es un ejemplo destacado de éxito empresarial en el ámbito digital, demostrando su capacidad para adaptarse a los cambios del mercado y aprovechar oportunidades emergentes.

Mercado Libre se caracteriza por mantener la cultura emprendedora en la empresa, priorizando la diversidad, la autonomía y la creatividad. Desde la compañía buscan que los usuarios sean los protagonistas y tengan la mejor experiencia al utilizar la plataforma, por lo que se encuentran en constante crecimiento y cambio.

La empresa sigue siendo un actor clave en la democratización del acceso a bienes y servicios en línea, creando empleos, impulsando el comercio y la inversión en la región.

Las primeras oficinas de la compañía que vale US$35.000 millones estuvieron en las cocheras del edificio Panamericana Plaza, propiedad de la familia de Galperin; allí comenzaron las operaciones de la firma de comercio electrónico; a pocas cuadras, están las oficinas centrales que funcionan hoy

Las primeras oficinas de la compañía que vale US$35.000 millones estuvieron en las cocheras del edificio Panamericana Plaza, propiedad de la familia de Galperin; allí comenzaron las operaciones de la firma de comercio electrónico; a pocas cuadras, están las oficinas centrales que funcionan hoy

Por iProfesional